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El CSIC desvela un enigma de la microbiología al compilar el contexto genómico de los retrones

En 1989, los retrones fueron descritos por primera vez en bacterias

Redacción | 17 de diciembre de 2020

Sede de la estación experimental del Zaidín (CSIC ANDALUCÍA)
Sede de la estación experimental del Zaidín (CSIC ANDALUCÍA)

El grupo de investigación de la Estación Experimental del Zaidín (EEZ), instituto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Granada, liderado por el doctor Nicolás Toro, ha compilado el contexto genómico de los retrones, un conjunto de enzimas presentes en los genomas de bacterias cuya función biológica ha sido un misterio desde hace más de 30 años.

Este equipo investigador lleva tiempo estudiando estas "transcriptasas inversas" (RT, del inglés Reverse Transcriptases), inicialmente descubiertas en 1970 en virus asociados a tumores, que son capaces de sintetizar ácido desoxirribonucleico (DNA) a partir de ácido ribonucleico (RNA), desafiando así "el paradigma del flujo de información biológica desde los genes a las proteínas a través de moléculas" de RNA que "funcionan como intermediarias".

En 1989, los retrones fueron descritos por primera vez en bacterias. Se los considera responsables de la acumulación de grandes cantidades de una molécula híbrida DNA-RNA de pequeño tamaño cuyo papel biológico ha empezado a descifrarse este año 2020.

En un trabajo recién publicado en la revista científica 'Nucleic Acids Research', los autores miembros del Grupo de Estructura, Dinámica y Función de Genomas de Rizobacterias de la EEZ/CSIC realizaron la compilación y búsqueda sistemática del contexto genómico de estos retrones.

Así, han podido determinar que los componentes de estos sistemas no se reducen exclusivamente a dicha enzima y al híbrido DNA-RNA, sino que llevan asociada una proteína clave para conocer su función. Dependiendo de las características de ese tercer componente, los autores han clasificado y determinado al menos 13 tipos distintos de retrones que reflejan "una alta modularidad", según ha informado el CSIC en una nota.

"Los retrones son ahora mismo un punto caliente en la investigación en microbiología. Este estudio sienta las bases para conocer su función biológica y el desarrollo de posibles aplicaciones biotecnológicas que incluyen nuevos sistemas de defensa frente infecciones víricas en bacterias, módulos de toxina y antitoxina, así como la identificación de otras funciones celulares todavía por esclarecer", ha afirmado el investigador Nicolás Toro.

 

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